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Corrida de São Silvestre

Único brasileiro tricampeão, Marílson Gomes dos Santos relembra sua história na São Silvestre


Recém-aposentado das pistas, mas com nova função no Clube de Atletismo BM&FBOVESPA, Marílson faz um balanço de suas participações na prova e diz que, em 2010, sofreu a "pressão mais absurda da carreira"


Agência Luz/BM&FBOVESPA
Marílson cruza a linha de chegada na São Silvestre de 2010, ano de seu terceiro título da prova


São Caetano do Sul - Marílson Gomes dos Santos, que desenvolveu toda a sua carreira profissional no Clube de Atletismo BM&FBOVESPA, é o único brasileiro a ter conquistado a Corrida Internacional de São Silvestre em três oportunidades: 2003, 2005 e 2010. E, às vésperas de mais uma edição da tradicional prova de 15 km, o ex-fundista relembra com carinho sua vitoriosa relação com a corrida que encerra o ano - ele também é o último atleta do país a ter cruzado em primeiro a linha de chegada na Avenida Paulista.


Marílson, que se despediu da vida de atleta após a disputa dos Jogos Olímpicos do Rio, recorda que sua história com a São Silvestre começou muito antes de sua primeira participação. "Eu assisti muito a São Silvestre quando era criança. Via pela TV e imaginava como seria participar da prova um dia. Brasília teve grandes representantes na corrida, como o Valdenor Pereira dos Santos, e eu corria no mesmo grupo em que ele começou", recorda. "Quando vim para São Caetano e passei a treinar com o Adauto Domingues, que também correu a prova muitas vezes, essa vontade foi crescendo."


A primeira participação de Marílson na prova, no fim da década de 1990, foi para "entrar no clima" da São Silvestre. "Quando corri a primeira vez, ainda era juvenil. Foi em 1997 ou 1998. Eu queria correr, mas, ao mesmo tempo, a prova é em uma época festiva. Eu queria voltar para casa, passar o Natal com a família, mas o Adauto foi trabalhando isso comigo. Ele disse que queria que eu participasse para conhecer o percurso, mesmo sem chance de chegar na frente".


Já em sua segunda participação, Marílson chegou ao pódio pela primeira vez. Em uma prova muito equilibrada, o ex-fundista foi o quarto colocado na edição de 1999, em que o lendário Paul Tergat conquistou o tetracampeonato. Ainda como atleta da Funilense (que daria origem ao Clube de Atletismo BM&FBOVESPA), Marílson liderou boa parte do percurso, sendo ultrapassado perto da Avenida Brigadeiro Luís Antônio.


"Esse resultado me animou muito. Depois fui quarto colocado novamente (em 2001) e vice em 2002. Eu queria estar no lugar mais alto, e depois desses pódios, comecei a pensar: ''''será que vou ter a oportunidade de vencer algum dia?'''' A cobrança aumentava, ano a ano, e passei a ser apontado como o brasileiro que mais tinha chances de vencer. A pressão era grande".


Em 2003, Marílson venceu. Acabou com um jejum de vitórias do Brasil que durava desde 1997, quando Emerson Iser Bem impediu o tricampeonato de Paul Tergat. "Eu já tinha acompanhado a vitória do Emerson e também a do Ronaldo da Costa, em 1994, e vi como ganhar a corrida fazia o atleta ser visto de uma maneira diferente no meio esportivo."


Com Marílson não foi diferente. "Ganhar em 2003 trouxe muita repercussão para a minha carreira, porque já era uma época em que as provas no mundo todo eram dominadas pelos africanos", recorda. Naquele momento, se Paul Tergat já havia vencido a São Silvestre cinco vezes e se dedicava a correr maratonas pelo mundo, outro queniano queria defender esse legado: Robert Cheruiyot.


Mas o brasileiro Marílson foi um grande rival para o queniano. Depois de perder a prova em 2004 por causa de uma lesão, ele retornou à São Silvestre em 2005. "E é muito complicado correr a São Silvestre depois de ter vencido. O Adauto disse que eu fui muito frio, porque outro atleta no meu lugar não teria a mesma calma que eu tive", lembra. "E havia outra cobrança: apenas dois brasileiros tinham ganhado a prova duas vezes".


Antes de Marílson, apenas Sebastião Alves Monteiro (1945/46) e José João da Silva (1980/85) eram bicampeões da corrida em sua fase internacional, iniciada em 1945. "Era grande a pressão para eu igualar essa marca, mas eu não dei muita bola. Talvez por isso eu tenha conseguido chegar tão equilibrado psicologicamente. Porque a São Silvestre é isso: o equilíbrio tem que ser geral, da parte física e psicológica".


2010, a terceira vitória: "A pressão mais absurda da minha carreira"


Bicampeão da São Silvestre, Marílson partiu para consolidar sua carreira nas maratonas - a estreia nos 42 km havia sido em 2004. Para se dedicar às desgastantes provas de longas distâncias, Marílson ausentou-se da São Silvestre por quatro anos - em 2006, Franck Caldeira, também do Clube de Atletismo BM&FBOVESPA, foi campeão. Nesse período, Marílson conquistou duas vezes a Maratona de Nova York (2006 e 2008), disputou sua primeira Olimpíada (Pequim/2008) e estabeleceu suas melhores marcas pessoais nos 5.000 m, 10.000 m e meia-maratona (que também são, até hoje, recordes sul-americanos).


"Foram quatro participações que eu perdi, porque minha ênfase maior era na maratona. Corri várias vezes em Nova York, que é em novembro, e não conseguia fazer a recuperação. Porque a São Silvestre, apesar dos 15 km, tem um percurso muito duro e um lado emocional muito difícil", conta. "Mas tinha a cobrança: ''''quando você vai voltar? Quando você vai correr de novo?''''. E eu decidi que ia voltar em 2010".


Naquele dezembro, Marílson já era um atleta de carreira internacional consolidada e estava prestes a ser pai pela primeira vez - sua mulher, a fundista Juliana Paula Gomes dos Santos, estava na reta final da gravidez de Miguel, que nasceria em fevereiro. "Foi a pressão mais absurda que eu sofri na minha carreira. Essa volta à São Silvestre foi impressionante. A cobrança foi pior do que em qualquer outra competição: pior que Olimpíada, Mundial, Pan. E tinha a Juliana com a gravidez já avançada. Eu larguei para a prova preocupado com ela, pensei o tempo todo se ela estava nervosa, se ela estava bem... Mas deu tudo certo, e hoje sou o único brasileiro tricampeão da prova!".


Marílson conta que, apesar da cobrança, a disputa de 2010 também foi importante para satisfazer um desejo pessoal. "Bateu saudade. Tem a pressão, mas eu queria sentir de novo o sabor de cruzar a Paulista, de chegar em primeiro lugar e ouvir o hino no pódio." A última participação do ex-fundista na São Silvestre foi em 2011, ano em que fez seu recorde pessoal na maratona (2h06min34, em Londres). Naquele ano, o percurso foi modificado, com a chegada no Obelisco do Ibirapuera, e a prova ocorreu debaixo de forte chuva - Marílson foi o oitavo colocado.


Vida nova fora das pistas


Aos 39 anos, Marílson Gomes dos Santos decidiu aposentar-se da vida competitiva, mas continuará próximo do esporte que praticou durante toda a vida. Agora ex-atleta, o brasiliense entrou para o time que gerencia o Clube de Atletismo BM&FBOVESPA, para trabalhar junto às categorias de base.


Após as merecidas férias, Marílson já deu alguns trotes - tem acompanhado a mulher, Juliana, nos treinos -, e esteve em corridas de rua pelo Brasil. Mas como espectador e incentivador, faz questão de ressaltar, embora aquela pergunta de sempre seja inevitável... "As pessoas ainda questionam: ''''e aí, vai correr a São Silvestre?''''", conta, bem humorado. "Eu falo que parei, mas o pessoal quer que eu corra mesmo assim, pedem para eu voltar só para a São Silvestre. Digo que para mim não dá mais. Mas fico muito feliz com esses pedidos, porque mostra o reconhecimento de tudo o que fiz dentro da prova e na minha carreira."


O Clube de Atletismo BM&FBOVESPA, comprometido com o desenvolvimento do Brasil pelo esporte, tem parceria com CAIXA, Pão de Açúcar, Prefeitura de São Caetano e Nike.



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